全国各地越来越多的初中生和高中生被要求参加社区服务,作为他们学习经验的一部分。

父母们常常纠结于如何引导他们的青少年选择一个有意义的社区服务项目,而不是让它成为孩子们在清单上划掉的东西或用来填上大学的“简历”。

但是,如果学生能够参与到一项事业中来,或者以一种对他们有意义的方式帮助他们的社区,持久的好处将是深远的。任何一个做过志愿者的人都知道,帮助别人带来的满足感和自豪感可以改变生活。

卡罗尔·雅各布斯(Carol Jacobs)是马萨诸塞州乔治敦市的学校负责人。他强烈认为学校有责任向年轻人灌输回馈社会的价值。

雅各布斯说:“我认为,在当今社会,人们在自己的社区之外忙碌而专注,所以把帮助我们的年轻人体验社区服务作为他们教育的一部分,为他们提供了一个机会,来回报养育他们的社区。”“对今天的孩子来说,帮助他人而不获得金钱补偿的价值可能是新的,除非他们是教会或公民组织的成员,或者来自一个把服务社区作为生活方式一部分的家庭。”

三年前,乔治敦高中制定了一项强制性政策,要求学生在毕业前完成40小时的社区服务。学校鼓励学生从大一开始,每年表演10个小时。

雅各布斯说:“我们的学生和他们服务的企业报告说,这项计划取得了巨大成功。”“真正的考验是,大批学生是否会跟上这股潮流,继续把这种生活方式变成他们生活的一部分,但至少这种经历让他们有机会工作、服务和回馈社会。”

社区服务可以使志愿服务成为终身习惯

总的来说,志愿服务在全国范围内呈上升趋势,有许多专门为青少年设计的网站,帮助激励他们走出他们有时以自我为中心的世界,帮助他人。根据IndependentSector.org在美国,59%的青少年每周平均花3.5小时做志愿者:也就是1330万名志愿者,总计24亿小时,总价值77亿美元。

DoSomething.org该组织是美国最大的青少年和社会变革组织之一,它这样评价13- 18岁的青少年:“我们爱青少年。他们富有创造力,活跃,充满激情,并且对我们的世界如此混乱感到沮丧。org利用这种强大的能量,把它释放到青少年关心的事情上。几乎每个星期,我们都会发起一项新的全国性活动。行动号召总是有实际影响的,不需要钱、大人或车。”

过去的一些活动包括“牛仔裤少年”,全国12.5万名青少年收集了100多万条牛仔裤,送给那些需要帮助的人。(DoSomething.org指出,美国三分之一的无家可归者年龄在18岁以下)。另一个受欢迎的活动是“拇指战争”(Thumb Wars),该活动让青少年向他们在学校的朋友宣传开车发短信的危险。这些简单的倡议产生了巨大的影响,让青少年看到他们可以成为一些赋权的一部分。

户外活动对许多青少年和他们的父母来说是很重要的,有许多社区服务可以让孩子们这样做。来自马萨诸塞州韦纳姆的青少年艾丽·克拉鲁索(Ally Colarusso)她非常喜欢她家附近的海滩。在过去的几年里,她自愿和一些人一起清理海滩COASTSWEEP这是一个由海洋保护协会在华盛顿特区组织的国际活动

科拉鲁索说:“‘海岸扫扫’组织给我送来了每次清理需要的所有东西。”她解释说,她收到了一个工具箱,里面有收集垃圾的塑料手套,以及各种类别的袋子和数据卡,上面列出了她捡到的垃圾。克拉鲁索说,她和其他志愿者通常会找到电池、气球、玩具、易拉罐、绳子和钓鱼线,她解释说,她不仅是在帮助美化海滩,而且是在做研究。

她说:“收集关于海滩垃圾类型的数据将有助于教育社区和政府机构了解这个问题,并希望在未来将其最小化。”每年的9月和10月,全球各地都计划进行“海岸清洁行动”。

为了缩小众多志愿者的选择范围,父母首先应该与孩子交谈,了解他所关心的原因。他喜欢动物吗?那也许他会对在镇上的动物收容所帮忙感到兴奋。那那些只想玩Xbox游戏《战地》的少年呢?也许帮助当地的组织向海外的士兵运送包裹会让他感兴趣并支持。每个孩子都有自己的个性和兴趣,父母应该利用这些兴趣来确保社区服务项目产生影响。

以下是为青少年提供社区服务的5个建议:

1.动物:当地的动物收容所即使是清理笼子、接听电话、为候车室制作节日装饰品等简单的工作也需要志愿者。联系当地的避难所和志愿者协调员,看看需要什么帮助。当地没有避难所或者没有办法让你的孩子去那里?让她访问DoSomething.org并注册宠物的照片这是一项即将启动的活动,志愿者们会给等待被收养的宠物拍照,收容所的工作人员表示,这可以使动物找到永久家园的几率增加一倍。

2.老年人:每个社区都有老年人,他们会享受青少年可以借给他们的时间和帮助。大多数城镇都有老年中心或私人疗养院,需要志愿者。帮助老年人计划活动的娱乐主任是一个很好的人可以联系。即使是和学长在一起的一小段时间也会产生很大的影响。青少年可以为老年妇女提供美甲服务,或者帮助老年人学习使用电脑和电子邮件与自己的孙辈保持联系。孩子们可以收养一位老人作为“外孙朋友”,并给他写信。为老年人耙树叶或铲雪通常是一种受欢迎的帮助方式。即使只是和社区里的老人一起散步,给她送餐,或者给居家的老人读书,都能让他们的一天变得充实——也能让你的孩子享受到有意义的社区服务时间。

3.帮助其他的孩子:对于学生运动员来说,回馈他人的一个很好的方式就是在特奥会做志愿者。在世界各地有数百个特奥会办公室,它们在一年中的不同时间都需要志愿者。找到离你家最近的特奥会办公室.青少年可以在实际的体育赛事中提供帮助,也可以参与特殊奥运会项目。这是一个以教育为基础的项目,所有青年都是变革的推动者——促进对智障人士的尊重、尊严和倡导。

4.军队的支持:志愿帮助支持美国现役军人是青少年的一项伟大倡议。从联系运送包裹到部队的组织开始,比如操作的感激之情操作队伍的支持.这些组织和其他组织收集捐赠的物品,将它们打包并寄给部署在敌对地区的服役人员。捐赠的物品包括零食、娱乐用品、个人感谢信,以及一些小物品,如袜子、扑克牌、糖果,甚至牙刷。青少年可以组织一次捐赠活动,收集一些最需要的物品。随着假期的临近,这些组织也在寻找志愿者,帮助包装礼物,运送给军人,孩子们也可以写卡片和画图片,放在包裹里。“对士兵来说,收到贺卡真的是无价的,”部队支援行动的克里斯汀·穆迪说。

5.环境当前位置许多青少年非常关心我们的环境所面临的威胁,可能有兴趣帮助他们的社区“走向绿色”。社区服务理念包括:在社区内种植一座花园或一棵树供所有人享用(当然,要有适当的市政许可);发起一项活动,让朋友们在睡觉前将电脑和其他电子设备置于睡眠模式,从而节省能源;组织(或参与)社区清洁日;或者帮助清理徒步小径或清理海滩。

想知道更多激励青少年志愿者的点子,请点击查看VolunteerMatch.org该网站拥有一个庞大的数据库,包含了全国各地的非营利志愿者机会。